Corina Bomann – Die Samuraiprinzessin: Der Spiegel der Göttin

This book is not published in English yet. I have no idea if it ever will be, but I will keep an eye and ear open and let you know. Look further down for a short review in English.

die samurai prinzessin 1

Hardcover
Verlag: Bastei Lübbe (Baumhaus)
veröffentlicht 2013
Seiten: 336

Book (Deutsch)

Klappentext:

Tomoe wird sich rächen! Seit ihre Familie heimtückisch ermordet wurde, lebt die 15-Jährige in einem abgelegenen Kloster, wo die Mönche sie die Kampfkunst der Samurai lehren. Doch längst ist die mutige Kämpferin von den Göttern für Größeres auserwählt worden. Sie soll dafür sorgen, dass die drei Throninsignien nicht in falsche Hände geraten. Auf der Suche nach dem Spiegel der Sonnengöttin Amaterasu gerät Tomoe in die Machtkämpfe zwischen zwei verfeindeten Familien. Dabei lernt sie den Fürsten Yoshinaka kennen, der schon bald mehr ist als ein Verbündeter. (Amazon)

In Kürze:

+ historischer Jugendroman
+ erste Teil einer Reihe
– leider zu langatmig, langsam mit einer sehr eigenen Hauptfigur, mit der ich mich leider nicht anfreunden konnte

Meinung:

Dieser historische Roman von Corina Bomann ist mein erstes Buch der Autorin. Tomoe wird von ihrer Mutter in den Wald geschickt um Holz zu suchen. Dort trifft sie auf ein unheimliches Wesen, dass ihr eine große Zukunft vorhersagt. Sie soll die drei Throninsignien finden und damit dem wahren Kaiser zur Macht verhelfen.

Tomoe kehr aus dem Wald zurück und findet ihre tote Familie. Tomoe macht sich auf ins nächste Dorf mit dem Willen ihre Familie zu rächen. Auf dem Weg wird so von Mönchen gefunden, die sie mit in ihr Kloster nehmen. Dort lernt sie die Kunst des Kämpfens und beginnt die ihr bestimmte Aufgabe: die Suche nach den Throninsignien.

Die Grundidee des Buches hat mir sehr gut gefallen. Die Geschichte ist angelehnt an historische Figuren und findet in einer Zeit und einem Land statt, von dem ich nicht viel weiß. Das allein war schon Ansporn genug das Buch einfach mal in die Hand zu nehmen. Schließlich ist es ja nicht schlimm nebenbei etwas zu lernen. Allerdings bin ich in die Geschichte leider nicht gut reingekommen. Die Handlung an sich war streckenweise sehr langsam und schleppend, was an sich nicht so störend war. Manchmal ist etwas Ruhe ja genau das Richtige. Doch trotzdem bin ich nicht richtig in Schwung gekommen und die Geschichte leider auch nicht.

Die Mythologie war durchaus interessant, aber Bomann hat so viele Ideen und Konzepte integriert, dass es manchmal zu viel war. Ich hatte Probleme mich in die Welt hineinzuversetzen, einige Sachen waren nur angerissen, andere wurden zu sehr ausgebreitet. Auch bin ich mit der Protagonistin nicht gut klargekommen. Sie war mir einfach nicht sympathisch.

Die Idee an sich ist sehr interessant, aber leider kam ich persönlich mit der Umsetzung einfach nicht zu recht. Zu einem anderen Zeitpunkt wäre es vielleicht das richtige gewesen.

Fazit:

Ein historischer Roman mit teilweise schleppender Handlung und mit dem ich leider nicht war geworden bin.

In English:

The Samurai Princess is a historical novel written by a German author. Tomoe is send into the forest to find fire wood by her mother. There she meets a mysterious being that proclaims that she will is destined for greatness (something along those lines). When she returns from the woods, she discovers her dead family. As she makes her way to the next village, Tomoe is found by priests after her family was killed and is brought to their monastery. There she learns to fight and waits patiently to exact her revenge for her parents deaths. However, the gods have chosen her to find the three insignia of the emperor. While Tomoe searches for the first regalia – the mirror of the sun goddess Amaterasu – she is caught between two warring families…

The book was sadly disappointing. Although I really looked forward to reading and I the premise of the story was promising, it was not an easy read. I had to force myself through some of the pages: it was slow, there was a lot of waiting and almost no action. The author wanted to incorporate many myths, ideas and historical facts that it just got very convoluted, which made the reading even slower. I also couldn’t really relate to or sympathize with the character. Though I had that problem in other books as well the world creation or the narrative drew me in. Here all failed to do just that. Maybe at another time, I would have enjoyed it more. Who knows.

Ratings:

rating 2

Derek Landy – Skulduggery Pleasant (#1)

Derek Landy 1

paperback
publisher: Harpercollins
published 2007
pages 384

Book (English)

Blurb:

Twelve-year-old Stephanie Edgley inherits her uncle Gordon’s estate and is promptly attacked on her first solo visit to the property. A mysterious skeleton-detective, Skulduggery Pleasant, comes to her rescue, explaining that he thinks Gordon was murdered and that she may be next. The two join forces and set off to solve the crime in a series of magical adventures that take them into a world filled with ancient evil creatures, including Nefarian Serpine, who seeks the Scepter of the Ancients and the infinite power it will bring him. (Amazon)

In (Very) Short:

+ first book in a series
+ a fun, fast-paced, thrilling detective story with a lot of magic
+ a skeleton-detective – what more do you need really
+ likeable main characters

My Opinion:

Skulduggery Pleasant is a skeleton-detective/magician, who is a friend of Stephanie’s beloved uncle. Her uncles death was sudden and left Stephanie with a huge inheritance and a lot of problems. Someone breaks into Stephanie’s new house, threatens her, and attempts to hurt her. And then Skulduggery comes to the rescue. Suddenly the girl is dragged into a world that she didn’t know existed and she is determined to find out why her uncle had to die.

The story was fast-paced, thrilling, and fun. It was an easy read that I could not put down. The characters were very likeable, nothing annoyed me about them (the first time in quite a while). Stephanie was an enjoyable character, who was not bratty or self-involved. She was aware of all the things she was not able to do, but that did not stop her from trying. Landy was able to make this feature of his female protagonist a loveable one. Skulduggery Pleasant was, well, he was sarcastic, little too brave, and stubborn. Again not annoying and stubbornness can really be annoying on other characters.

The world creation was interesting and clever as it left me wanting more. The writing was fluent, effortless and easy as it should be for a middle grade book, but yet not too easy to be boring. Skulduggery’s sarcasm was lighthearted and entertaining, yet not too complex so it could still be understood by the young readers. Yet, still sarcastic enough for the grown readers to make me smile. It was just right. I thoroughly enjoyed the book and I will definitely continue the series.

Bottom Line:

Fun and entertaining magician/detective story with great world creation, likeable characters, and a good story line.

Rating:

rating 4

Hörbuch Kurzrezi: Susanne Fröhlich – Familienpackung & Lackschaden

The following audiobooks are written by German authors and read in German, so the review will be in German as well. I don’t think any of these books will be published in English at all. These stories are just light, entertaining chick lit for the more mature chick with kids, family and sometimes an annoying husband.

Susanne Fröhlich: Familienpackung

Klappentext:
»Ich will doch nur mal eine Stunde für mich, mehr nicht«, stöhnt Andrea Schnidt, mittlerweile Mutter von zwei selbstbewussten Kindern, stolze Besitzerin eines Reihenmittelhauses und nun auch zur Beruhigung der Verwandtschaft mit dem Kindsvater Christoph verheiratet.
Zwischen den gut gemeinten Ratschlägen von Mutter und Schwiegermutter und den aufmunternden Anrufen der Freundinnen: »Lass uns doch mal wieder ausgehen, so ganz wie früher«, schlägt sich Andrea tapfer durch den alltäglichen Wahnsinn. (Amazon)

Meinung:
Schreibstil: Luftig, leicht, unterhaltsam, halt Susanne Fröhlich.
Handlung: Die Protagonistin hadert mit ihrem Leben und auch wenn ich sie manchmal schütteln und anschreien möchte, kann ich mit ihr mitfühlen und würde ihrer Familie gern mal eine Knallen. Aber das bedeutet ja auch was Gutes, denn ich bin in die Geschichte eingetaucht.
Sprecher: Das Hörbuch wurde von der Autorin selbst gelesen und ihre sarkastisch, trockene Art gefällt mir nicht nur beim Schreiben, sondern ist auch wunderbar beim Hören.

Fazit:
Ein unterhaltsames Hörbuch, ist nett. Man verpasst aber auch nichts, wenn man es halt nicht hört.

Susanne Fröhlich: Lackschaden

Klappentext:
Wie fühlt man sich, wenn die eigenen Kinder kaum noch mit einem reden, der Ehemann offensichtlich viel lieber auf dem Golfplatz als zu Hause ist, der Schwiegervater hingegen den ganzen Tag lang Ansprache erwartet und das Klimakterium einem schweißig im Nacken sitzt? Soll es das etwa gewesen sein? Ein Leben als Putzfrau, Köchin, Chauffeurin, Aufräumerin und Trösterin mit Nebenjob in einer Werbeagentur? Nein! beschließt Andrea Schnidt und merkt schon bald: Ja, da geht noch was! (Amazon)

Meinung:
Schreibstil: Sarkastisch, spitzfindig, flüssig, trotzdem irgendwo leicht und flockig.
Handlung: Wieder einmal möchte ich die Protagonistin schlagen und ihren blöden Mann erst recht. Andrea ist gefrustet von ihrem Leben, ihrer Familie und ihrem Mann. Doch anstatt mal mit der Faust auf den Tisch zu hauen, na ja, versucht sie das Problem halt anders oder gar nicht zu regeln. Das beste an der ganzen Geschichte war Andreas Schwiegervater. Herrlich.
Sprecher: Susanne Fröhlich liest wie so oft toll, kann aber auch nicht über die nervigen Eigenschaften ihrer Protagonistin hinweghelfen.

Fazit:
Ein nettes Hörbuch, dass von der Figur des Schwiegervaters aufgewertet wird

Ryan Attard – The Pandora Chronicles (#1)

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e-book
publisher: AEC Stellar Publishing, Inc.
Published 2014
pages in print: 208

Book (English)

Blurb:

A nomadic alien species found itself trapped on a new-born Earth billions of years ago. And they were here just long enough to leave a legacy behind – buried in our DNA.

1713 – Captain Jack Finnegan’s remarkable success as a pirate and privateer turns out to be something much deeper. He’ll need all of his wits, and a bit more, to survive his quest for the powerful relic left behind by the gods.

2012 – The famous archaeologist Nick Solomon never could pass up a good adventure, especially not the search for a mysterious artifact. He’d just prefer not being stuck between a crime lord, a secret government agency, and the past he’s tried so hard to forget. (Amazon)

In (Very) Short:

+ adventure/conspiracy story with pirates and aliens
+ fast paced, enjoyable, solid read
+ first installment of a series

My Opinion:

The Pandora Chronicles is the first book I was asked to review and I was thrilled. So first of all thank you to Ryan Attard and Shannon A. Thompson for thinking of me and providing me with review copy. This time I feel really nervous about writing a review, but I’m gonna stick to what I usually do: I tell you what I think – organized or unorganized as those thoughts may be.

This is the first science fiction book that I have read in a long time and it is more than just Sci Fi. The story follows two characters: the pirate Captain Jack Finnegan (yeah for pirates) and the archaeologist Nick Solomon (yeah for the history nerd) both searching for relics, artifacts and secret places. Add some aliens to the mix and you have a book that is Sci Fi novel, adventure story, conspiracy narrative and lots of agencies and secret societies blowing things up and shooting.

The book was an enjoyable, good, and solid read. It was less of a Sci Fi novel than I have anticipated, but more of an adventure, thriller, conspiracy plot with a little alien technology (and Them) thrown in. I enjoyed the main characters – I do like pirates and history nerds who desperately try to be the next Indiana Jones – I enjoyed the writing, I enjoyed the story.

Despite all the stuff I liked, I also have a few issues with this book. The story was fairly predictable (given that most of it was already in the story summary) and I did not necessarily knew what I was reading for – it lacked some mystery for me personally. I knew what was gonna happen and those twists and turns that I did not know, I figured out pretty soon. I think since this book is the first in a series, the world has to be set up and that is always quite difficult within the limited narrative frame of one novel, so it sometimes lacked some mystery.

The chapters (and I do love many short chapters because I have the chance to finish one and not stop in the middle) were a little rushed and honestly this time (surprise) too short. Within the chapters there were so many short passages one after another that I sometimes wished they would have been longer and more detailed to give the characters a little more space for development. Although again I understand the lack of that because it would have slowed down the narrative pace and this is more of an adventure story. Still sometimes it felt rather rushed than fast paced.

Still, I especially liked the hint at a little more Sci Fi in the epilogue and with a little less predictability (don’t reveal everything in the book’s summary) and a little more unsolved mystery, the next installment could be my Sci Fi dream.

Bottom Line:

All together an enjoyable and solid read. If you like adventures, conspiracies, pirates, history nerds and a little extra terrestrial something thrown in the mix… here you go.

Rating:

rating 3

(more 3 1/2 quills really)

Octavia E. Butler – Fledgling

feldgling

paperback
publisher Grand Central Publishing
published 2007
pages: 310

Book (English)

Blurb:

Fledgling, Octavia Butler’s new novel after a seven-year break, is the story of an apparently young, amnesiac girl whose alarmingly inhuman needs and abilities lead her to a startling conclusion: She is in fact a genetically modified, 53-year-old vampire. Forced to discover what she can about her stolen former life, she must at the same time learn who wanted–and still wants–to destroy her and those she cares for and how she can save herself. Fledgling is a captivating novel that tests the limits of “otherness” and questions what it means to be truly human. (Goodreads)

In (Very) Short:

+ interesting new take on the vampire myth
+ the myth is wrapped in a mystery
+ the story gives us a flawed vampire and no supernatural perfect being
+ the story is a commentary on race and society

My Opinion:

Although the cover does not reveal that this is another vampire book, it is well a book about vampires. Since a friend of mine is writing his dissertation about Octavia Butler’s work, I already knew quite a bit about this book before reading it. So, I decided to just give it a go and I really enjoyed it.

It took me a little to get into the story, but after about 50 pages in I was hooked. (It’s not my first Butler book that I read and it took me about the same amount to get into each of her stories. Interesting. Anyway, I digress.) A young girl (Shori) wakes up in a cave, close to death, and does not remember anything at all – not what happened to her, who she is, where she is, and what she is. After a recovery period she meets Wright and slowly starts to discover what and who she is and that someone really wants her dead.

The book is an interesting take on the vampire myths (and there are quite a few out there): for example that humans are bound to the vampires due to what is in their saliva. All vampires are completely incapacitated during the day, only Shori is of being awake during the day. (I am close to spoiler territory, so you have to discover the rest, when you read the book.)

The writing is fluent and the story surprisingly slow and fast-paced at the same time. I enjoyed the story and the mystery and I even got used to Shori though I had a few problems warming up to her in the beginning. Wright, however, was someone I did not warm up to at all. He was annoying and the relationship with Shori was just a little weird to me. The book is not only a great vampire story, but also a commentary on race and societal workings and gives us a vampire that is flawed and plagued with racism, ignorance, and bigotry.

Bottom Line:

All in all, a great take on the vampire myth wrapped in an interesting mystery with an interesting outlook on society.

Rating:

rating 4

Top 5 Stand Alone Books

Here is my next installment of my Top 5 and this time it is stand alone books. Since I do read a lot of series and trilogies (because that has become a thing now), I had a harder time to come up with some and then it was difficult to cut it down to these 5. If I think about it longer it will probably change again. So here they are for now:

  •  Joyce Carol Oates – Rape: A Love Story

  •  Maggie Stiefvater – The Scorpio Races

    CIMG0104

  •  Marcus Zusak – The Book Thief

  •  P.D. James – Death Comes to Pemberley

  •  Jane Austen – Persuasion

Thomas Thiemeyer – Das Verbotene Eden: Logan und Gwen (#2)

This book is not published in English yet. I have no idea if it ever will be, but I will keep an eye and ear open and let you know. Look further down for a short review in English.

verbotene eden 2

Hardcover
Verlag: Knaur
veröffentlicht 2012
Seiten: 464

Book (Deutsch)

Klappentext:

Seit Juna aus dem Land der Frauen geflohen ist – mit einem Mann –, fühlt sich die junge Heilerin Gwen einsam und nichtswürdig. Sie schließt sich einem Spähtrupp an, der durch verlassene U-Bahn-Schächte in die Stadt der Männer vordringen soll. Doch der Einsatz scheitert grausam, und Gwen fällt in die Hände des jungen Kämpfers Logan, der sie als Sklavin verkaufen will. Logan aber hat die Rechnung ohne seine Gefühle gemacht – und setzt damit Ereignisse in Gang, die das Ende beider Welten bedeuten könnten … (Amazon)

In Kürze:

+ 2. Buch in der Verbotene Eden Reihe
+ gute Umsetzung einer interessanten Idee
+ unterhaltsam, schnell, flüssig

Meinung:

Hierbei handelt es sich um das zweite Buch in der Reihe Das Verbotene Eden. Den ersten Teil habe ich als Hörbuch gehört und er hat mir gut gefallen. Die Idee, dass Männer und Frauen durch einen Virus dazu gebracht werden sich zu hassen und somit unterschiedliche Zivilisationen zu bilden, war sehr faszinierend. Und da das Hörbuch gut war, habe ich mir den zweiten Teil aus der Bibliothek mitgenommen.

Die Geschichte ähnelt dem ersten Teil, Logan und Gwen treffen aufeinander (d.h. Logan nimmt Gwen gefangen und will sie auf dem Sklavenmarkt verkaufen) und sind das erste Mal mit dem anderen Geschlecht konfrontiert. Während Gwen noch ihrer Gefährtin Juna hinterher trauert, die Protagonistin im ersten Teil der Trilogie, scheint Logan allem gegenüber doch etwas offener zu sein. Er ist gerade Champion seines Stammes geworden, was ihm den Respekt und die Loyalität des Stammesführers einbringt, aber auch den Neid dessen Sohnes und damit einen gefährlichen Gegner.

Der Geschichte an sich war sehr gut. Der Schreibstil war flüssig und die Handlung schnell und vorwärts treiben – wie bei einer Strömung, die einen sanft mitnimmt. Ich hätte gerne mehr über die Welt erfahre, leider kam das ein wenig kurz. Auch wenn der Leser mehr über die Zustände und ein wenig über die Geschichte von einzelnen Charakteren und damit über die Geschichte der dystopischen Welt erfährt, hätte ich trotzdem gerne mehr Hintergrundinformationen erhalten.

Und auch wenn die beiden Protagonisten keine Abklatsch der Protagonisten des ersten Teils und durchaus eigenständige Charaktere sind, konnte ich sei streckenweise nicht ganz fassen. Ich hatte ein paar Probleme mich mit ihnen zu identifizieren, da ich einfach einige der Entscheidungen nicht nachvollziehen konnte und auch nicht verstanden hab, wie blind man durch die Welt läuft. Ich habe einige Fallen schon gefühlte Kilometer vorher gesehen und trotzdem sind die beiden da blind hineingelaufen. Aber trotz meines Ningelns, war ich gut unterhalten.

Fazit:

Ein solider 2. Teil einer Reihe. Schnelle Handlung, flüssiger Schreibstil, eigenständige Protagonisten und keine plumpen Kopien des ersten Romans.

In English:

This is the second installment in a dystopian series. In the world where men and women hate each other and are at the brink of war, Logan and Gwen cross paths, well, Logan captures Gwen and intents to sell her on the slave market. But of course things change.

I have listened to the first installment as an audio book and I really enjoyed it. The premise was interesting: due to a virus men and women started to hate and kill each other and separated into different societies. While always at the brink of war, those tendencies have grown more certain after the first book. A group within each side tries to keep the sexes separate, while others realize that the effects of the virus slowly disappear.

Altogether this was a good 2nd installment; it was easy to read, fast-paced and fluent. However, I would have loved to learn more about the world that Thiemeyer had created, which he failed to provide. And although both characters are independent characters and no shallow copies of the two main protagonists in the first novel, I couldn’t quite grasp them. I did not understand the decision they made at times. I even saw traps a mile away and they still walk into them blindly despite the fact, that Thiemeyer tried to describe them as perceptive and intuitive.
But all in all, this was a good and entertaining read.

Rating:

rating 3