Bill Bryson – It’s teatime, my dear! Wieder reif für die Insel/ The Road to Little Dribbling (Incl. a Short English Review)

I read this book in German and since it was a given to me by the publisher for an honest review, this review is in German. For a short English review see further below.

Its teatime my dear von Bill Bryson

Hardcover
Verlag: Goldmann Verlag
veröffentlicht: 2016
Seiten: 479

Klappentext:

Abwarten, Tee trinken, weiterreisen!
Vor über dreißig Jahren beschloss der Amerikaner Bill Bryson, England zu seiner Wahlheimat zu machen und für einige Jahre dort zu leben. Damals brach er auf zu einer großen Erkundungsreise quer über die britische Insel. Inzwischen ist er ein alter Hase, was die Eigentümlichkeiten der Engländer betrifft, aber dennoch entdeckt er immer wieder Neues, was ihn fasziniert und amüsiert. Kein Wunder also, dass es ihn reizt, diese Insel erneut ausgiebig zu bereisen. Von Bognor Regis bis Cape Wrath, vom englischen Teehaus bis zum schottischen Pub, von der kleinsten Absteige bis zum noblen Hotel, Bryson lässt nichts aus und beantwortet zahlreiche Fragen. Wie heißt der Big Ben eigentlich wirklich? Wer war Mr. Everest? Warum verstehen sich Amerikaner und Engländer nur bedingt? Bill Bryson will noch einmal wissen, was dieses Land so liebenswert macht, und begibt sich auf den Weg – schließlich ist er wieder reif für die Insel! (Goldmann Verlag)

In Kürze:

+ Brysons zweite Tour durch Großbritannien
+ Irrsinnige, abstruse und haarsträubende Situationen gibt es wirklich in jedem Land
+ historische und zeitgenössische Anekdoten runden das Bild ab, man lernt nie aus

Meinung:

Ich lese die Bücher von Bill Bryson wirklich sehr gerne. Das erste Buch was auf meiner liebsten Insel spielt, hat nicht nur mich, sondern auch meine Eltern und Freunde zum Lachen gebracht. Nach einigen Aufenthalten in Großbritannien haben wir doch die ein oder andere Situation und/oder Eigenschaft wiedererkannt.

Daher habe ich mich sehr auf dieses Buch gefreut. Es hat mir auch diesmal wieder Spaß gemacht und ich habe an einigen Stellen herzlich gelacht – mehr über die allgemeinen Aussagen, die auch auf andere Leute und Länder zutreffen. Trotz alledem war dieses Buch leider nicht so schön wie Reif für die Insel. Vielleicht weil es mir manchmal so vorkam, als würde ein alter muffiger Onkel das ganze Buch über der guten alten Zeit hinterhertrauern und über alles heutige nur meckern – was in Zeiten des Brexits auch eine leicht anderen Beigeschmack bekommt. Viele der Situationen sind einfach irrsinnig und streckenweise absolut abstrus, doch der Grundton des Meckerns und Nachtrauerns hat es doch manchmal schwierig gemacht die ganze Komplexität und den Irrsinn aufzunehmen.

Ich persönlich fand die oft eingestreuten geschichtlichen Fakten durchaus interessant, auch wenn mir doch einige Namen und Personen recht fremd waren, aber man lernt ja nie aus. Der Schreibstil war angenehm und wunderbar – wie von Bryson gewohnt.

Vielen Dank an den Goldmann Verlag für dieses Rezensionsexemplar.

Fazit:

Alles in allem war das Buch eine unterhaltsame Erzählung über meine liebste Insel.

Rating:

rating 3

In English:

I thoroughly enjoy reading Bill Brysons books. They are entertaining, funny and also educational. I was looking forward to reading this book, since „Notes of a Small Island“ was simply wonderful.

Again it was an entertaining read with a wonderful plethora of people, situations, and lunacy. However, this time the journey felt more like an old grumpy man was complaining about pretty much everything and wallow in the good old times – which in times of Brexit and many other changes in the world had ocassionally a bit of an different aftertaste.

Still, I understand the ranting about the mind-boggling idiocy that seems to run rampant among politicians, economists, and people really. And I really enjoyed the historical anecdotes and facts thrown in between though I did not know some of the people mentioned -yet you never stop and learn.

All in all, this was a good and entertaining book about my favorite little island 🙂

Der Autor:

Bill Bryson wurde 1951 in Des Moines, Iowa, geboren. 1977 zog er nach Großbritannien und schrieb dort mehrere Jahre u. a. für die Times und den Independent. Mit seinem Englandbuch »Reif für die Insel« gelang Bryson der Durchbruch. Heute ist er in England der erfolgreichste Sachbuchautor der Gegenwart. Seine Bücher werden in viele Sprachen übersetzt und stürmen stets die internationalen Bestsellerlisten. 1996 kehrte Bill Bryson mit seiner Familie in die USA zurück, wo es ihn jedoch nicht lange hielt. Er war erneut »Reif für die Insel«, wo er heute wieder lebt. (Goldmann Verlag)

Grace Draven – Master of Crows

Master of Crows

eBook
published: 2011
pages: 278

Blurb:

What would you do to win your freedom?
This is the question that sets bondwoman, Martise of Asher, on a dangerous path. In exchange for her freedom, she bargains with her masters, the mage-priests of Conclave, to spy on the renegade sorcerer, Silhara of Neith. The priests want Martise to expose the sorcerer’s treachery and turn him over to Conclave justice. A risky endeavor, but one she accepts without hesitation–until she falls in love with her intended target.
Silhara of Neith, Master of Crows, is a desperate man. The god called Corruption invades his mind, seducing him with promises of limitless power if he will help it gain dominion over the world. Silhara struggles against Corruption’s influence and searches for ways to destroy the god. When Conclave sends Martise as an apprentice to help him, he knows she’s a spy. Now he fights a war on two fronts–against the god who would possess him and the apprentice who would betray him.
Mage and spy search together for a ritual that will annihilate Corruption, but in doing so, they discover secrets about each other that may damn them both. Silhara must decide if his fate, and the fate of nations, is worth the soul of the woman he has come to love, and Martise must choose continued enslavement or freedom at the cost of a man’s life. And love. (Amazon)
In (Very) Short:

+ a fantasy romance novel
+ an interesting premise of a god trying to poses a mage
+ graphic scenes

My Opinion:

As I enjoyed Draven’s previous book Radiance, I picked up another one. The premise was intriguing, the story world fascinating, yet I had a few more troubles with this one.

I had to think a little before the story comes back to mind: the main protagonist (a mage) is plagued by a god who wants to control and possess him but has not succeeded so far. The conclave wants to fight the mage because they believe that he is already possessed by or working for the god Corruption. Therefore, they send a spy: Martise. So far so interesting and the storyline centering around fighting the god and how the conclave and the protagonists fit into the overall story was very good.

Of course there is some tension, a lot of magical torture to expose Martise’s gift, a grumpy and friendly housekeeper and lots of graphic descriptions of physical intimacy.

Since I have not discovered my liking for all these new adult novels and what not, I am not the biggest fan of these stories – is it a fantasy romance novel, I am unsure. I enjoyed the fighting of the god and I was interested in the story world, yet their repeated, detailed, and sometimes really out-of-place procreation kinda got in the way and therefore this story world and story were occasionally neglected. Though this was a good read, it was a little too graphic for me.

Bottom Line:

A good read with an interesting premise and some quite graphic sex scenes.

Rating:

rating 3

Kai Meyer – Seide und Schwert (Wolkenvolk Trilogie #1)

Seide und Schwert

Taschenbuch
Verlag: Carlsen
veröffentlicht: 2010
Seiten: 416

Klappentext:

Das Mädchen Nugua wächst im China des Jahres 1760 unter Drachen auf. Doch eines Tages sind die Drachen spurlos verschwunden. Nugua macht sich sofort auf die Suche nach ihnen. Sie begegnet unsterblichen Magiern, œ iegenden Schwertkämpfern – und Niccolo, einem Jungen mit goldenen Augen. Auch er sucht die Drachen. Denn nur ihr Atem kann sein Wolkenvolk vor dem Untergang retten. Nugua und Niccolo merken schnell, dass sie nur gemeinsam eine Chance haben. (Amazon)

In Kürze:

+ Auftakt zu einer Trilogie um Drachen, China und Völkern die auf Wolken wohnen
+ interessant konstruierte Welt
+ eine Mischung unterschiedlicher Hauptfiguren

Meinung:

Seide und Schwert ist der Auftakt zu einer Trilogie. Da ich ein großer Freund von Abenteuergeschichten für Kinder bin, war ich schon sehr gespannt auf dieses Buch.

Die beiden Hauptfiguren Nugua und Niccolo sind auf der Suche nach den Drachen, die über Nacht plötzlich verschwunden sind. Dabei haben beide unterschiedliche Beweggründe. Während Nugua nur mit Drachen aufgewachsen ist, steht Niccolos Volk kurz vor dem Untergang, da sie den Atem der Drachen brauchen, damit ihre Land auf den Wolken sich nicht auflöst und alle in den Tod stürzen. Zusammen begeben sie sich also auf die Suche nach den Drachen und kämpfen das ein oder andere Mal ums Überleben und die Wahrheit.

Ich kann noch immer nicht so ganz einschätzen, ob es sich hierbei nun um einen Fantasyroman handelt und alles nur erfunden ist, oder ob die Geschichte auf chinesischen Mythen oder Legenden beruht. Auf jeden Fall ist die Erschaffung der Welt bzw. die Welt in der die Geschichte spielt, sehr interessant, vielseitig und fremd. Es ist spannend mit den Figuren die Welt zu erkunden und zu versuchen ein Bild zusammenzusetzen.

Obwohl die Figuren sehr nett sind, kann ich leider keine richtige Beziehung zu ihnen aufbauen…gelegentlich gehen sie mir ein wenig auf dem Keks. Die arme Socke im Drachenkostüm ist mir da noch am sympathischsten.

Der Auftakt ist unterhaltsam. Ich bin gespannt wie es weiter geht, was nun mit den Drachen passiert ist und ob Niccolo sein Volk retten kann. Allerdings werde ich nicht sofort weiterlesen. Da Buch ist zwar nett, hat mich aber weniger gefesselt als Die Wasserläufer von Kai Meyer. Das mag mit Sicherheit daran liegen, dass die Geschichte an sich ruhiger und langsamer entwickelt und nicht ganz so handlungsorientiert wirkt.

Fazit:

Ein unterhaltsamer Auftakt mit einer interessanten und fremdartig wirkenden Welt.

In English:

This novel is set in China and centers around the sudden disappearance of dragons. Niccolo and Nugua are thrown together as both look for the dragons – Nugua because she grew up with them and Niccolo because the breath of the dragons keeps the city on the clouds (on which he lives) up on the air. His home is about to plummet towards earth and her home is gone. Together they face many challenges and fight for their lives and the truth.
I am not sure whether this is a fantasy book or based on myths and legends. It is enjoyable to discover the story world. Though the characters are nice, I could not relate to them without really knowing why I can’t. Still, the story is entertaining, yet not fast-paced, the world is fascinating and strange, and the characters interesting, yet distant. I am interested to see how this story evolves and if they actually find the dragons and the truth.

Rating:

rating 3

Richard Stark – The Handle: A Parker Novel (#8)

The Handle

paperback
publisher: University of Chicago Press
published: 2009
pages: 172

Blurb:

In The Handle, Parker is enlisted by the mob to knock off an island casino guarded by speedboats and heavies, forty miles from the Texas coast. (Goodreads)

In (Very) Short:

+ crime novels
+ career criminal as main protagonist
+ fast-paced, action driven, gun shots and explosions, and hard-boiled detective traits

My Opinion:

Although this is the 8th novel in the Parker series or the 8th Parker novel – however that is named correctly –, this is the first one I read. I got this as a present from one of my teachers and I felt like I had to read a quite fast. I wasn’t so sure, but I enjoyed the story and the premise.

Parker is a career criminal who will murder if that ensure his success, yet he lives by his own code. He seems to have no redeeming qualities, yet when I read the story, I wanted to him to succeed.

Parker is paid to heist a casino – a criminal wants revenge on another criminal and Parker is the one to do it.
The story was fast-paced, the characters unknown to me (but appeared in previous books and stories), there was a lot of gun shots and explosions, almost no escape, and a lovely female character that the protagonist is drawn to but can never be with (very hard-boiled detective like).

It was a good and solid read. I rooted for Parker (though not always sure why because he surely was an – insert swear word here –) and I am interested to read some more to get a feel for the stories.

Bottom Line:

A good and solid read with a career criminal as main character.

Rating:

rating 3

Rob Reef – Stableford: Ein Golf-Krimi aus Cornwall

This book writen Rob Reef has been published in German, yet other books by the author have also been translated into English. So this might be coming out in English, too. For a short English review please see further below.

Stableford

Taschenbuch
Verlag: Goldfinch Verlag
veröffentlicht: 2015
Seiten: 252

Klappentext:

England 1936. Acht Golfer folgen der Einladung des Bankhauses Milford & Barnes zu einem Golf-Wochenende in Cornwall. Obwohl von ihrem Gastgeber jede Spur fehlt, beschließen sie, das Turnier auszutragen. Doch es endet vorzeitig – mit einem Mord. Durch ein Unwetter von der Außenwelt abgeschnitten, beginnen sie, den Mörder auf eigene Faust zu suchen. Der Literaturprofessor Stableford, ein eifriger Leser von Kriminalromanen, übernimmt die Rolle des Detektivs nur allzu gern. Doch es gibt ein Problem: Er hat sich Hals über Kopf in die Hauptverdächtige verliebt. Für ihn steht fest, dass sie es nicht gewesen sein kann, aber sollte er sich wirklich auf sein Gefühl verlassen? Da geschieht ein zweiter Mord … (Goldfinch Verlag)

In Kürze:

+ ein klassischer Krimi a la Christie oder Sayers
+ gut strukturiert und aufgebaut mit wunderbaren Hinweisen, die man zwar sieht aber nicht in Beziehung zueinander setzt
+ kurze Kapitel

Meinung:

Der Literaturprofessor Stableford, der eine Schwäche für Detektivromane hat, wird auf ein Golfwochenende eingeladen. Obwohl der Gastgeber nicht anwesend ist, beginnt das Turnier und endet spontan mit einer Leiche. Durch ein Unwetter von der Außenwelt abgeschnitten, übernimmt nun Stableford seine Untersuchungen, denn unter den Gästen muss ein Mörder sein.

Der Roman ist ein typischer, ruhiger whodunit Roman, der den klassischen Regeln der Kunst folgt. Kleine Gruppe an Verdächtigen, abgeschottet von der Außenwelt, mehr als ein Toter, viele kleine Hinweise, die im Nachhinein an gesamtes Bild ergeben, die große Ansprache des Detektivs zum Schluss und die sich selbst erledigende Bestrafung des Täters.

Die Referenzen zum Genre waren erfrischend jedoch auch für jemanden der viel Forschungsarbeit zur Kriminalliteratur betrieben hat, manchmal etwas nervend und oberlehrerhaft. Die Struktur war wunderbar, man konnte der Untersuchung gut folgen und eigene Schlüsse ziehen und dabei vielleicht den richtigen Täter identifizieren.

Die Kapitel waren sehr kurz was zum einen sehr gut für das Lesen zwischendurch war, anderseits den Fluss manchmal ein wenig zum Stocken brachte. Die vorantreibende Schreibweise wurde durch die Kürze der Kapitel bedingt. Trotz alledem schien mir das Buch gelegentlich etwas trocken. Es fehlte mir der leicht persönliche Touch, den ich von anderen Büchern des Verlages gewohnt bin.

Fazit:

Ein guter Kriminalroman mit einer wunderbaren Struktur zum Rätseln, jedoch ein wenig trocken in einigen Passagen.

In English:

This novel is classical whodunit. A small group of people is invited to a golf tournament, which ends rather quickly with the first person dead. The main protagonist – a literature professor – is than asked to start the investigation since the group is seemingly isolated from civilization due to a storm.
The sturcture is great, the clues are neatly distributed, easy to see, yet you don’t put them together until the end. The suspects are eclectic, the motives pleanty, and the chapters short. This is either good for an inbetween read, yet it also disturbs the fluency and the story. Though a good book, it seems rather dry and times and a little stiff. I do miss the warmth of the other books published by this publishing company.

Autor:

Rob Reef wurde 1968 geboren. Er studierte Literaturwissenschaft und Philosophie an der Freien Universität Berlin und arbeitet als Berater und Texter in einer Werbeagentur. Seit seiner Jugend liest und sammelt er alte Englische Detektivromane. Seine Leidenschaft für den Golfsport entdeckte er in Devon. Reef lebt mit seiner Frau und seiner Tochter in Berlin. Auf sein Handicap angesprochen, antwortet er: „Golf.“

Danke an den Goldfinch Verlag für das Rezensionsexemplar.

Rating:

rating 3

Maria V. Snyder – Storm Glass

Storm Glass

eBook
publisher: Harlequin MIRA
published: 2013
pages: 432

Blurb:

As a glassmaker and a magician-in-training, Opal Cowan understands trial by fire. Someone has sabotaged the Stormdancer clan’s glass orbs, killing their most powerful magicians. The Stormdancers—particularly the mysterious and mercurial Kade—require Opal’s unique talents to prevent it from happening again. But when the mission goes awry, Opal must tap into a new kind of magic. Yet the further she delves into the intrigue behind the glass and magic, the more distorted things appear. With lives hanging in the balance—including her own—Opal must control her powers…powers that could lead to disaster beyond anything she’s ever known. (Amazon)

In (Very) Short:

+ the first book of the second trilogy set in Ixia and Sitia
+ meeting old friends from previous books
+ witty dialogues
+ sadly a main character who is too much damsel in distress but who has the opportunity to develop in the next installments

My Opinion:

Storm Glass is the start of a new trilogy by Maria V. Snyder that takes place in the same world as the Study Trilogy featuring Yelena and Valek: Ixia and Sitia. Opal Cowan appeared in Fire Study and helped the heroine Yelena. In Storm Glass she becomes the new heroine.

Opal is called to the Stormdancers, who capture storms and imprison them in orbs. Those orbs, however, are faulty and explode. Thus, the clan asks the Magician for help and they decide to send Opal since she understands the glassmaking process. Opal, who feels useless since her magical abilities do not develop and she is treated by her fellow students as unworthy of her education, is able to help the Stormdancers, yet she slowly unravels a bigger conspiracy that will reunite her with old friends and enemies alike.

The story was similarly constructed as the previous trilogy and a similar narrative pattern unfolded in this book. Though I loved the previous books and I enjoyed this one, I had some small issues with the protagonist. Just as Yelena did, she stumbled from one misfortune and situation into the next, yet Opals were blatantly obvious. I was already rolling my eyes before she was overpowered again because I could see it coming. With Yelena it was more surprising, she was more of a fighter than Opal. Opal fitted the role of damsel in distress and she did not seem to want to shake that role.

Still, I really liked the other characters. The girl between two guys trope, however, was not my favorite, but the way this was solved was surely interesting.

I thoroughly enjoyed that characters from the previous books (including Yelena, Leif, Ari and Janko) found their way into this story, and it cheered me up a loth. The dialogues were witty and funny and the situations that they were in were comical a times. I will continue this series, maybe not right away but in the hope to meet old friends again and to see if Opal develops.

Bottom Line:

A good book and solid read with wonderful side kicks and witty bantering, yet a main protagonist who still has lots of room to develop.

Rating:

rating 3

Charlaine Harris – A Bone to Pick (Aurora Teagarden #2)

Charlaine Harris A Bone to Pick

Paperback
publisher: Berkley
published: Reprint 2008
pages: 272

Blurb:

Death comes calling on a small-town librarian whose life is passing her by.
Aurora “Roe” Teagarden’s fortunes change when a deceased acquaintance names her as heir to a rather substantial estate, including money, jewelry, and a house complete with a skull hidden in a window seat. Roe concludes that the elderly women has purposely left her a murder to solve. So she must identify the victim and figure out which one of her new, ordinary-seeming neighbors is a murderer-without putting herself in deadly danger. (Amazon)

In (Very) Short:

+ an Aurora Teagarden mystery
+ light and easy read more reminiscent of chick lit
+ not a mystery not a crime story

My Opinion:

Aurora “Roe” Teagarden inherits a fortune, a house, and a skull. After an acquaintance dies and leaves Roe money and a house, she is delighted until she finds the skull. Now she has to decide what to with all that she has inherited and she is left with the task of solving the mystery of the dead person hidden in her new house.

The story was an easy and breezy read. Charlaine Harris has a writing style that will draw you in and not let you go. The story was anything but a mystery. Roe was neither investigating nor doing anything really. She just happens to be at the right place at the right time. She looks what happens around her and asks herself some questions, but basically she does nothing really.

If you don’t read it under the premise of a mystery novel (which I haven’t because I already read another book and I have identified the primary pattern), it is a really enjoyable and quick read. It is more of a chick lit – dealing with her ex, dating another, discussions and problems with her mother – kind of book. It is at least for me.

I enjoyed the read, the characters are quite flat but that doesn’t mater since again I did not expect anything else and was looking for exactly that when I started reading. Something that washes over me.

Bottom Line:

Good read, but nothing to pick up if you really want to read a mystery novel.

Rating:

rating 3