Rae Carson – The Bitter Kingdom

The Bitter Kingdom

paperback
publisher: Greenwillow Books
published 2014
pages: 448

Blurb:

In the deeply satisfying conclusion to the bestselling Girl of Fire and Thorns trilogy, seventeen-year-old sorcerer-queen Elisa travels into the unknown realm of the enemy to win back her true love, save her country, and uncover the final secrets of her destiny.
Elisa is a fugitive in her own country. Her enemies have stolen the man she loves in order to lure her to the gate of darkness. As she and her daring companions take one last quest into unknown enemy territory to save Hector, Elisa will face hardships she’s never imagined. And she will discover secrets about herself and her world that could change the course of history. She must rise up as champion—a champion to those who have hated her most. Riveting, surprising, and achingly romantic, Rae Carson has spun a bold and powerful conclusion to her extraordinary trilogy. (Amazon)

In (Very) Short:

+ the final installment and conclusion to the trilogy
+ reuniting with old friends and foes
+ fast-paced story

My Opinion:

Since this is the conclusion to a trilogy, I don’t want to go into too much detail since I don’t want to spoiler the previous books if you haven’t read them yet. Yet I might not be able to avoid them – so beware.

Elisa is now on her way into enemy territory with her trusted and some not so trusted friends. She not only uncovers truths about herself, the countries’ history and her enemies, but she finally becomes the Queen that some people never thought she could become.

This book was as riveting as the previous ones. I adored the dynamic between the little travel group, I also enjoyed the insecurity whether to trust a character or not, I also loved the story and surely the end.

The novel was fast-paced and kept that pace pretty good. The story world became even more complex and wider and I thoroughly reveled in the world creation, the magic system, and the queen’s council.

I was happy to be reunited with characters which I genuinely liked and I was also a little sad to let them go for good.

Bottom Line:

All in all, this was wonderful and satisfying conclusion to an exiting series with a great story world and likeable characters.

Rating:

rating 5

Josephine Angelini – Goddess

Goddess

paperback
publisher: Macmillan Children’s Book
published 2013
pages: 444

Blurb:

She must rise, or they will fall …Helen’s powers are increasing-and so is the distance between her and her mortal friends. To make matters worse, the Oracle reveals that a dangerous traitor is lurking among them, and all fingers point to Orion. Still unsure whether she loves him or Lucas, Helen is forced to make a terrifying decision, or risk all-out war. The final book in this heart-stopping trilogy. (Amazon)

In (Very) Short:

+ the final installment in the trilogy
+ Greek gods, scions, Trojan War – all the good stuff
+ fast-paced, thrilling, enjoyable

My Opinion:

I thoroughly enjoyed the final installment of this trilogy. I couldn’t put it down. If you haven’t read the first books you might not want to continue.

After the last battle with a Myrmidon and the release of the furies, the scions could finally remain in each others company no matter the house they belong to. However, they also freed the gods from their prison who start to roam the world and terrorize the humans. Thus, the final confrontation between gods and scions is inevitable and history seems to repeat itself – remember Troy?!

The story was fast-paced and complex. Since I have read the previous books some time ago (I think it might have been a year or so), I needed some time to get into it and I have to admit that I forgot some things. Therefore, I was so captivated solely by trying to put everyone into context. Just to figure out which person was the reincarnation of what character in Troy and other legends or historical events was thrilling to me.

I could even live with the love relationship problem. I read quite often that the series is somewhat reminiscent of Twilight and though the relationship between the two main protagonists was occasionally challenging, it was always explained due to destiny and since gods were in the mix, it did not bother me.

I enjoyed the interlude with the Trojan War, King Arthur‘s legend and the conversations and histories of the houses. The characters were likeable and I did not necessarily know which side I was one. I could relate to most of them. The writing was fluent and captivating, it read easy, fast and I barely put the book down.

Bottom Line:

I fast-paced, thrilling conclusion to the series. I really enjoyed this trilogy.

Rating:

rating 5

Bette A. Stevens – Amazing Matilda: A Monarch’s Tale

AM Look Inside Cover

eBook
Pages: 34
Bette A. Stevens’ Blog

Blurb:

Unlike her meadowland friends, Matilda doesn’t want
to leap onto ledges or bound across fields, she only wants to fly. At first,
Matilda’s friends laugh at her because she doesn’t have wings. They wonder: How
can a creature without wings ever hope to fly? While Matilda progresses through
the various stages of her metamorphosis from egg to butterfly, her friends
recall how they felt before they were able to do all of the things they had
dreamed of doing and how hard they had to keep trying to do all of those
things. Encouraged by her meadowland friends, MATILDA learns that if she tries
hard enough and long enough, she can do anything that she really wants to do. (Amazon)

In (Very) Short:

+ story about the monarch butterfly Matilda
+ wonderful illustrations
+ great message

My Opinion:

This is a beautiful children’s book about the monarch butterfly Matilda who wants to fly, but she doesn’t have wings yet. All her friends tell her their stories and thus teach her that if she tries hard and long enough and if she is patient, she can do anything.

It is a wonderful story which is beautifully illustrated. I loved the drawings which are done by the author as well and the message of the book. I think this is great to read to kids and I really recommend it.

Rating:

rating 5

 

Shawn T. Odyssey – Oona Crate und das dunkle Geheimnis des Orakels/ Magician’s Tower

Oona Crate 2

Hardcover
Verlag: Thienemann
veröffentlicht 2014
Seiten: 288

Klappentext/Blurb:

In her first big case, Oona Crate was able to solve the mystery of her uncle’s–the wizard of Dark Street–disappearance while exposing Red Martin as a criminal mastermind. Despite her success, Oona’s detective agency has failed to take off. But a new challenge arises to capture her attention – The Magician’s Tower Contest. Held every two years, no one has ever completed the array of dangerous tasks, riddles, and obstacles. Now brave souls–including Oona–from all over Dark Street will enter the contest in hopes of becoming the first successful contestant.
As the contest commences, a new case arises. A punchbowl–one with great magical powers–has disappeared from the carnival surrounding the Magician’s Tower.
If Oona can find the culprit, she could use the bowl to answer her long-standing question about her mother and sister’s death ­was she really at fault? (Amazon)

Alle fünf Jahre wird in der geheimen und magischen Dark Street der Magierturm-Wettstreit ausgerufen. Knifflige Herausforderungen erwarten die Teilnehmer – und dabei gehört ein Ritt auf einem fliegenden Teppich noch zu den leichteren Aufgaben! Auch Oona und ihr sprechender Rabe Deacon lassen sich das natürlich nicht entgehen. Der Fairness halber will sie sogar auf die Anwendung von Zauberei verzichten. Doch dann verschwindet plötzlich ein mysteriöses Orakel, von dem es heißt, dass es jede Frage beantworten kann. Und obwohl der Wettstreit bereits ihre gesamte Konzentration erfordert, erwacht Oonas detektivischer Spürsinn … (Amazon)

In (Very) Short/In Kürze:

+ Oona Crate’s second adventure
+ entertaining and thrilling throughout
+ loveable characters and wickedly wonderful antagonists
+ fantasy story with crime story wrapped in one
+ Oona Crates zweites Abenteuer
+ durchweg spannend, unterhaltsam
+ sympathische Charaktere und wunderbare Antagonisten
+ Kriminalgeschichte und Fantasy Buch in einem

My Opinion/Meinung:

Oona Crate is off to another adventure. After she used her investigative skills in the first book, they are highly requested this time around. The Magician’s Tower Contest takes place every five years and Oona decides to participate. But her concentration on the tournament is diverted once an old oracle, which can predict the future, disappears. And then there is something really off with some of the other contestants. So, Oona starts to investigate…

The story was very well-developed and the arc of suspense increased rapidly but consistently. The characters are old acquaintances and as likeable as the previous time. Oona’s sidekicks are irreplaceable. And Oona’s antagonists (at least one of them) is as annoying as before and I really would have liked to stick my tongue out to her. But since I am a grown up, I refrained from doing that 🙂

The mixture between fantasy story and crime story is very balanced and even after I debated it for a while, I could not definitely categorize the novel clearly as part of one genre. It’s a lovely mixture of both, without one suppressing the other. But since I have spent many years with researching anything crime fiction (in different mediums), I might be that I see a crime story in many things. Others might not agree with me after reading this novel.

Oona Crate begibt sich in ihr nächstes Abenteuer. Nachdem Oona im letzten Band ihren detektivischen Spürsinn einsetzen musste, ist dieser auch in diesem Band wieder gefragt. Alle fünf Jahre findet das Magische Turnier in der Dark Street statt und Oona nimmt ebenfalls daran Teil. Doch kann Oona gewinnen? Das Verschwinden eines alten Orakels zieht Oonas Aufmerksamkeit auf sich und außerdem spielen nicht alle mit offenen Karten. Irgendwas stimmt bei diesem Turnier ganz und gar nicht und Oona beginnt zu ermitteln…

Wieder einmal hat mir die Geschichte sehr gut gefallen, da die Erzählweise spannend und schnell war und der Spannungsbogen sich gleichmäßig aufbaute. Die Charaktere sind altbekannt und genauso liebenswert. Oonas Sidekicks sind einfach unersetzlich. Die Kontrahentin ebenso nervig wie das letzte Mal und ich hätte ihr gerne mal (sehr reif wie man dann ist) die Zunge rausgesteckt.

Die Mischung zwischen „Kriminalroman“ und Fantasy Buch finde ich sehr ausgeglichen, denn ich kann das Buch nach längerer Debatte nicht in eine der Kategorien einordnen. Es ist irgendwie eine Mischung aus allem. Allerdings habe ich mich auch lange genug mit Krimis in jeglicher Form beschäftigt, um vielleicht in vielen Geschichten eine Krimi zu finden. Andere sehen es vielleicht anders, wenn sie Oona Crate lesen.

Bottom Line/Fazit:

A great and entertaining novel with a loveable protagonist and wonderful sidekicks.

Ein gelungenes und spannendes Buch mit einer liebenswerten Protagonistin und tollen Sidekicks.

Ratings:

rating 5

Melanie Welsh – Heart of Stone/ Felicity Gallant und das steinerne Herz

Felicity Gallant und das steinerne Herz

Hardcover
Verlag: Dressler
veröffentlicht 2013
Seiten: 301

Book (German/English)

Klappentext/ Blurb:

Felicity Gallant ist glücklich. Zum ersten Mal in ihrem Leben wünscht sie sich, dass alles genau so bleibt. Doch der Sommer ist kaum vorüber, da stürzen Felicity, Henry und Martha schon in ihr nächstes großes Abenteuer! Tagsüber bricht den Menschen in Wellow buchstäblich der Boden unter den Füßen weg. Die Erde bebt und überall lagert sich feiner bleicher Sand ab. Und in der Nacht werden all von den schrecklichen Albträumen heimgesucht. Aber warum? Können Felicity und ihre Freunde das düstere Geheimnis lüften und Wellow noch retten?

After a wonderful summer sailing, Verity Gallant just wants life to stay the same for ever. But as she should know by now, not everything in life turns out as we would like.
The land is shifting beneath the ancient harbour town of Wellow, causing mysterious caves to appear in cliff faces, terrifying rock falls and dangerous landslides. And the earth isn’t the only thing crumbling… Verity is thrilled that Jeb has returned, but their feelings for each other threaten her friendship with Henry and Martha.
Once again Verity and her friends are embroiled in a tale of evil, intrigue and lost love, as a powerful force works its way towards Wellow, hell-bent on putting an end to all happiness. The Heart of Stone is the key, and the race is on to find it… (Amazon)

In Kürze/ In (Very) Short:

+ 2. Abenteuer von Felicity und ihren Freunden
+ spannend, unterhaltsam und nicht vorhersehbar bis zur letzten Minute
+ Abenteuer, Freundschaft und auch bisschen Liebe
+ flüssig, runder, sehr schöner Schreibstil
+ 2nd adventure with Felicity and her friends
+ exiting, entertaining, and unpredictable
+ adventure, friendship and a little love
+ beautiful writing

Meinung/My Opinion:

Felicity Gallant und ihre Freunde bestreiten diesmal ihr zweites Abenteuer und es ist nicht weniger spannend jedoch komplizierter.

Felicity ist glücklich. Sie hat ihre Freunde, Familie und Segeln. Auch wenn Miranda Blake sie immer noch hänselt, möchte Felicity, dass alles so bleibt wie es ist. Doch dann kommt plötzlich ein weißen feiner Sand nach Wellow und der Boden bricht den Bewohner langsam aber sicher unter den Füßen weg. Während überall Löcher und Risse in den Straßen auftauchen, sucht der Sand sich seinen Weg in die Bibliothek und warum haben die Menschen von Wellow immer mehr Albträume. Was hat das alles miteinander zu tun?

Die Geschichte ist wirklich spannend bis in die letzte Seite und sie hat mir wunderbar gefallen. Der Schreibstil ist rund, flüssig und treibt die Handlung voran. Dabei wird genug beschrieben, jedoch nicht so viel, dass es das Tempo aus dem Erzählung nimmt. Ich denke man könnte das Buch auch lesen, ohne den ersten Band gelesen zu haben.

Es ist immer wieder schön auf alte Bekannte zu treffen. Ich mag Felicity und ihre Freunde einfach gerne, auch wenn ich manchmal mit dem Kopf schütteln musste, ob Felicitys Blindheit bestimmten Situationen gegenüber. Wie schon in dem Buch davor, wird auch hier Freundschaft ein zentrales Thema, auch wenn mit dem langsamen Heranwachsen der Protagonisten natürlich auch andere Themen ihren Weg in das Geschichte finde. Spoiler: Ich bin Team Henry.

Dieses mal sind auch wieder die Piraten aus dem ersten Teil mit von der Partie und natürlich auch wieder etwas Übernatürliches. Eine wirklich sehr schöne Geschichte.

Verity and her friends are onto their second adventure and it is as fascinating as the first although a bit more complex and complicated.

Verity is happy. Her family loves her, she has great friends, and she loves sailing. Although Miranda Blake still bullies her, Verity would like that things remain the way they are right now. But slowly a fine white sand comes to her hometown and the earth starts to crack and break away. Holes and cracks appear everywhere and the sand slowly makes his way into the local library. But why? And why are the people of Wellow tormented by nightmares? How is this all connected?

The story is exiting til the last page and does not loose pace, yet it is not too fast and hectic as other stories with a similar tempo are. The writing draws you in, drives the narrative forward and makes you turn each page a little faster. The author incorporates enough descriptions to keep the story world alive, but not too much to reduce the narrative pace.

I do think that you could read this book without having read the first in the series as this story refers back to the previous novel to understand what is happening.

I really enjoy catching up with old acquaintances. I like Verity and her friends despite the fact that I was shaking my head when it came to Verity’s blind eye towards certain situations. As in the previous book, friendship plays an integral part in the story, while other topics slowly creep into the narrative since the protagonist do get older. Spoiler: I am team Henry.

I not only reunited with the young main protagonists but also with the pirates from the previous installment. And of course their is a little supernatural element to it all. An altogether lovely story.

Fazit/Bottom Line:

Wunderbar, spannendes Abenteuerbuch.

Exiting and wonderful adventure story.

Rating:

rating 5

Andreas H. Schmachtl – Tilda Apfelkern: Wunderbare Geschichten aus dem Heckenrosenweg

This is a book that I read in German and I also review in German. For a short English review please go to the end of the post.

Tilda Apfelkern - Wunderbare Geschichten vom Heckenrosenweg

Hardcover
Verlag: Arena
veröffentlicht 2009
Seiten: 204

Book (German)

Klappentext:

Die wunderbaren, stimmungsvollen, lustigen, aufregenden und spannenden Geschichten von Andreas H. Schmachtl entführen kleine und große Leser in Tildas gemütlich-nostalgische Welt – und werden sie für immer verzaubern. Tilda Apfelkern, Igel Rupert und all die anderen Freunde wachsen einem so sehr ans Herz, dass man beim Umblättern der letzten Seite gleich wieder vorne mit dem Lesen beginnen möchte. (Amazon)

In Kürze:

+ Sammlung von Geschichten um Tilda und ihre Freunde
+ begleitet die Freunde durchs Jahr
+ wunderbare Illustrationen
+ ideal zum Vorlesen

Meinung:

Tilda Apfelkern ist ein holunderblütenweiße Kirchenmaus, die mit ihren Freunden in einem kleinen Dorf wohnt mit ihrer Mäusefreundin Molly, dem Igel Rupert, den Eichhörnchenzwillingen Billy und Benny und deren Mutter sowie vielen weiteren Freunden.

Das Buch ist eine Sammlung von Geschichten, welche die Freunde rund ums Jahr begleiten. Wir erleben den Winter und die Schneemassen, wie Tilda ein neues Zimmer in ihrem Haus entdeckt, der jährliche Wettbewerb um die beste Marmelade und wir suchen nach einem Schatz mit Tilda und Rupert.

Das Buch ist wunderbar illustriert und ist ganz entzückend. Der Schreibstil ist wunderbar und kindgerecht ohne dabei deren Verstand zu unterschätzen. Das Buch besteht aus einzelnen kurzen Geschichten, was für das Vorlesen sicherlich sehr von Vorteil ist. Trotzdem bauen die Geschichten ein wenig aufeinander auf, sodass es nicht einfach aneinandergereihte Geschichten sind. Ein wirklich schönes Buch.

Fazit:

Ich liebe Tilda Apfelkern und fand das Buch wieder einmal klasse. Sehr gut zum Vorlesen geeignet, da es sich im kurze in sich geschlossenen Geschichten handelt.

In English:

Tilda Apfelkern is a white church mouse who lives in a small town with her friends Rupert, the hedgehog, her mouse friend Molly, and the twin squirrels Billy and Benny (and of course their mother). The book is a collection of short stories which follow the friends throughout the years. Each story contains a little adventure: the massive snow fall, a flood, the search for treasures and many more. The illustrations in the book are beautiful and the writing is fluent. Although it is for children, the writing does not underestimate the kids’ capability. Sadly, this has not been translated into English, yet they remind me a bit of Beatrix Potter’s works.

Ratings:

rating 5

Christmas Book Review/ Weihnachtsbücher Kurzrezi

Both books are Christmas books in German and written by German-speaking authors. The first is a children’s book about an inventor frog and his Christmas adventure and the second is a bit of a Christmas lovestory. Since they are not available in English, this review will be in German only. The next reviews will be either in English or in both English and German again. So, please bear with me.

Andreas H. Schmachtl – Hieronymus Frosch feiert Weihnachten

hieronymus frosch feiert weihnachten

Taschenbüchlein
Verlag: Arena
veröffentlicht 2014
Seiten: 85

Klappentext:

FUPP! Das gibt’s doch gar nicht: Hieronymus Frosch sitzt im Schnee fest! Jetzt kann nur seine neueste Erfindung, der Schnee-ENTFERNÖR I, helfen. Dann kann der weltbeste Erfinderfrosch endlich auch seine anderen winterlich-weihnachtlichen Erfindungen ausprobieren – wie den GRÜNEN BLITZ beim Rodeln oder den BACKMEISTER 2000 beim Plätzchenbacken. Und vor lauter Geschenke-Erfinden und Holunderpunsch-Trinken hätte Hieronymus eines fast vergessen: Weihnachten! Na, dann mal Frohes Fest!

Meinung:

Handlung: Der Erfinderfrosch Hieronymus Frosch ist so beschäftigt mit dem Wintereinbruch und den daraus resultierenden Erfindungen, dass er fast Weihnachten vergisst. Aber auch da kann man sehr viel erfinden.

Charaktere: Hieronymus Forsch ist ein Erfinder und erfindet den lieben langen Tag wunderbare neue Dinge, die für uns Menschen gar nicht so neu sind. Ein sehr sympathischer Protagonist.

Schreibstil: Andreas H. Schmachtl schreibt immer sehr schön und flüssig und passend zum Protagonisten ist die Schrift,sowie die meisten Zeichnungen grün.

Fazit:

Süße, kurze Weihnachtsgeschichte zum Vorlesen oder selber lesen. Sehr schön.

Rating:

rating 5

Daniel Glattauer – Der Weihnachtshund

Klappentext:

Max will vor Weihnachten flüchten und auf die Malediven fliegen. Dabei ist ihm Kurt, sein Hund, im Weg. Kurt war leider eine Fehlinvestition. Er schläft meistens. Und wenn er sich bewegt, dann höchstens irrtümlich. Katrin wird demnächst dreißig, und leidet unter Eltern, die darunter leiden, dass sie noch keinen Mann fürs Leben gefunden hat. Mit Weihnachten kommt der Höhepunkt des familiären Leidens auf sie zu. Da tritt plötzlich Kurt in Erscheinung. Katrin mag zwar keine Hunde, aber Kurt bringt sie auf eine Idee … (Amazon)

Meinung:

Handlung: Mann will Hund loswerden um über die Feiertage wegzufliegen. Frau will Hund übernehmen um den Eltern zu entkommen. Tag für Tag bekommen wir bis zum 24.12. erzählt wie die beiden Protagonisten zueinander finden und sich mit ihrer Vergangenheit auseinandersetzen. Interessant und ganz gut gemacht.

Charaktere: Beide Protagonisten sind mir nicht sonderlich sympathisch, aber auch nicht unsympathisch. Angenehm aber nicht weltbewegend.

Schreibstil: Sehr schön, hat mich gleich an das Buch gebunden und weiterlesen lassen.

Fazit:

Eine unterhaltsame Geschichte, schöner Schreibstil, hat mich aber nicht vom Hocker gehauen.

Rating:

rating 3