One of my Favorite Cozy Crime Authors – Katharina M. Mylius „Tödliches Blau“ (Review in German and English)

paperback
publisher: Dryas Verlag
published 2017
pages: 256

In (Very) Short:

Der Trainer des Ruderclubs der Universität Oxford treibt tot in der Themse. Zunächst sieht es danach aus, als sei der Mann ertrunken. Doch dann verdichten sich die Hinweise, dass er hinterlistig ermordet wurde. Das Inspektoren-Duo Heidi Green und Frederick Collins ermittelt und findet heraus, dass sich der ehrgeizige Trainer mit seiner harschen Art viele Feinde gemacht hat. Dabei gerät ein Ruderer besonders ins Visier der Ermittler. Wenig später wird jedoch auch er tot aufgefunden…

Inspectors Heidi Green and Frederick Collins are at it again. In their 4th case the trainer of the Oxford rowing team is murdered short before the traditional rowing competition between Oxford and Cambridge. Wondering a little whether the other team wanted to gain an advantage, Green and Collins discover that quite a few people had a grudge (the wives, the children, the replacements, the rowing team itself). Now the inspectors have to navigate their way around a minefield of lies, accusations and hurt egos.

My Opinion:

Ich bin ein großer Fan von Katharina M. Mylius. Ihre wunderbare und bezaubernde Art zu schreiben begeistert mich immer wieder. Die Geschichte ist schnell und spritzig (mir fällt hier wirklich gerade kein besseres Wort ein), die Protagonisten sind sympathisch und liebenswert und das Verbrechen bleibt durchaus rätselhaft auch wenn man den Mörder durchaus schon vor ende erspähen kann. Mylius schafft es aber immer wieder einen auf unterschiedliche Fährten zu locken. Dabei bleiben die Morde zwar grausam und brutal, aber es fühlt sich nicht nach einer überwiegend blutigen Angelegenheit an. Es bleibt für mich immer ein cozy crime.

Zudem bin ich großer Fan der Protagonisten, die, anders als viele andere auch mal ein funktionierendes Privatleben haben und einen angenehmen, teils ironischen Umgang miteinander haben. Dies ist für mich ihr bestes Buch bis jetzt.

I thoroughly enjoy the work of Katharina M. Mylius. She has a wonderful and captivating way to write the story and enthrall her audience. The story is fast-paced, the protagonists are very sympathetic, the crime remains puzzling though you can glimpse who the murderer is. Yet Mylius integrates quite a few red herring and creates quite a few suspects. The murders however are not gruesome. Even when the crime is quite violent, it still does not feel overwhelmingly bloody or even blood thirsty. It remains a cozy crime.

I really enjoy the functioning lives of the detectives that are sprinkled throughout the investigation as well as the connection they have with each other and their colleagues. I think this is one of my favorite books so far.

Bottom Line:

Ein wunderbarer Krimi aus und in Oxford mit sympatischen Figuren und einem wunderbaren Schreibstil.

A wonderful cozy crime, yet only for readers of German. It has not been translated into English – which is a shame.

Rating:

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My Reading Months April and May

It has been quiet on this channel lately. I wish I could just name a good reason or explanation or excuse for it, but none feels good enough. Plain fact: I just didn’t manage to put up content regularly. Life was hectic (but no more than usual), so was work (maybe a little more than usual but it had worse before), but when I had some time off I was relieved that I did not have to look at a computer. There is no excuse, no explanation: I didn’t manage it and I didn’t force myself to do so. Why? I really can’t say.

As I am trying to better myself, I am also trying to get out of some sort of reading slump. Not sure whether this is really a slump or if I don’t have the time. If I won’t to read I don’t have the time to read, but if I have the time I don’t want to. It’s quite the vicious cycle.

Since the reading hasn’t been good in April I decided to wait until May is over in order to get a little bit more content together.

  • Books: 4
  • Audiobook: 4
  • Pages (only books): 1282
  • Pages (incl. Audiobooks): 3186
  • Minutes listened: 1543 min. (over 25,5 hours)

Books:

Katharina M. Mylius – Ein Fehler mit Vergangenheit (Ein Oxford Krimi)

This is a wonderful and entertaining crime novel that is set in Oxford. The two inspectors investigate a death which occurred during a polo match. Though it looked like an accident it was of course murder. But the deceased was threatened by a woman who has disappeared many years ago and was never found. I really enjoyed the story and the intermingling of the cases. The inspectors were likeable and no depressed or gloomy or heavy drinkers – whoop whoop.

Kalaharin Typing School For Men Ein Fehler mit Vergangenheit

Alexander McCall Smith – The Kalahari Typing School for Men (#4)

I thoroughly enjoy the books in The No. 1 Ladies Detective Agency Series though I don’t necessarily feel that a lot of detecting is happening really. But the lovely thing is that not a lot of action like things are happening. The characters are keen observers that make the story slow-moving and thus relaxing and enjoyable. It surely is not something for everyone and you have to be in the mood for this.

Maria V. Snyder – Scent of Magic (Healer Trilogy #2)

The Ixia Chronicles are one of my favorite series (at least the first three books in the series, I haven’t made up my mind about the others yet) and I was a little careful to dive into another world, but I did and I loved the first book, so of course I had to continue with the series quite quickly. I loved this one too. The author is capable of creating characters that you can’t help to love. The basic scheme is similar to that of the Ixia chronicles, the action is fast-paced from the start to the very end, I laughed and cried with the characters and I was giddy when I encountered them again.

Maria V. Synder Scent of Magic Maria V. Snyder Taste of Darkness

Maria V. Snyder – Taste of Darkness (Healer Trilogy #3)

After the second book, I had to read the third book right away and I was drawn in from the first page onwards. Again, I thoroughly enjoyed the book, yet it did feel a little more erratic at times, quite jumpy between all the different places and settings and a little rushed. But those things were just slightly nagging feelings yet I could not shut them out.

Audiobooks:

Philip Kerr – Winterpferde/ The Winter Horses

Kalinka has lost everything once the Nazi overrun her town. She manages to flee and hide with the caretaker of a wildlife reserve who has to learn to live with the Nazis who have overrun the reserve. But soon Kalinka is on the run with two rare horses and is desperate to save them and herself from extermination. This is beautiful story about sacrifice, the loyalty of animals and the endurance of the a girl.

Ulrike Schweikert – Das Kreidekreuz

In the Middle Ages Anna marries a councilman to secure her future and shut her family up, yet when the peasant’s revolt comes to her town, so does her childhood sweetheart. Now she is caught between the two sides of the revolt as friends and family make their individual stands and between the two men in her life. This story was interesting, yet as some other stories by the author it could not captivate me. It dragged along and I needed a few breaks in between.

Petra Durst-Benning – Solang die Welt noch schläft

The story about 3 young girlfriends at the turn of the 20th century who all walk different paths in their lives, yet manage to maintain their friendship. I listened to the second book in this series before I even knew it was a series, which I figured out by accident. I really enjoyed the story as it gave an interesting inside into the time and the changing role of women. I also find it quite fascinating that a character that I actually liked in a later story, is incredibly annoying and arrogant in this one. All in all, very entertaining.

Rebecca Martin – Das goldenen Haus

I enjoyed this historical novel which was entertaining, yet the big secret was less big and shocking as I would have anticipated. The novel centers around the family Wessling who opens one of the largest ware houses in Frankfurt. However, the success of the family is build upon betrayal and secrets. Each slowly eats away at the three brothers, who are at the heart of the story, each of them dealing with their past differently. But when Bettina (the oldest brother’s wife) discovers that her marriage is based on a lie this family moves towards an abyss fast.

Katharina M. Mylius – Ein Fehler mit Vergangenheit: Ein Oxford-Krimi (Incl. Short English Review)

This book is written by a German author and is not published in English. Please see further below for a short English review.

Ein Fehler mit Vergangenheit

Taschenbuch
Verlag: Goldfinch Verlag
veröffentlicht: 2016
Seiten: 242

Klappentext:

Während eines Poloturniers in Kirtlington, einem wohlhabenden Vorort Oxfords, stirbt ein Spieler. Alles weist auf einen Unfall hin. Doch unter den Polospielern kursiert das Gerücht, dass ein Mädchen namens Cecilia Hillington etwas mit dem Vorfall zu tun hat. Die Inspectors Heidi Green und Frederick Collins ermitteln und stehen schon bald vor einem Rätsel. Denn Cecilia ist vor einigen Jahren spurlos aus Blenheim Palace verschwunden … (Goldfinch)

In Kürze:

+ spannender, unterhaltsamer Kriminalfall
+ sympathische und angenehme Ermittler
+ kein dramatisch, überzogenes Privatleben der Ermittler
+ eine kleine Einführung für Nichtkenner von Polo und eine nette aber nicht überwältigende Beschreibung Oxfords

Meinung:

Dies ist nun der dritte Fall von Heidi Green und Frederick Collins. Heidi wird Zeugin eines Todesfalls während eines Polospiels und es stellt sich schnell heraus, dass es sich nicht um einen Unfall handelt, sondern um Mord. Durch einen Drohbrief, der bei dem Toten gefunden wird, rückt nicht nur dieser Mord in den Blickpunkt der Polizei, sondern auch ein Fall der schon vor vielen Jahren nicht gelöst werden konnte und in dem Heidis Vater ermittelt hat.

Der Fall war spannend und interessant gestaltet, die Erzählung schritt rasch voran und war gleichbleibend spannend. Auch wenn das Privatleben der Ermittler für kurze Zeit im Fokus der Geschichte stand, hat das den Fluss weder unterbrochen, sondern hat versucht eine Harmonie (soweit so etwas möglich ist) zwischen Beruf und Leben herzustellen. Etwas das sonst eher selten in Kriminalromanen als positiv dargestellt wird.

Die Figuren waren auch hier wieder liebenswert und sympathisch und auch die persönliche Involvierung von Heidi in den Fall war gut geschrieben, auch wenn ich mit dabei etwas mehr Ehrlichkeit und eine nicht so zurückhaltenden Verhaltensweise von ihrem Partner gewünscht hätte. Ich war recht überrascht über den Täter, obwohl man es hätte ahnen können (im Nachhinein kann man das ja immer. 🙂 )

Die Autorin hat die Geschichte auch immer wieder mit einigen Sehenswürdigkeiten durchlaufen lassen, dabei aber nicht mit Beschreibungen und Details übertrieben. Man hat ein schönes Gefühl von der Stadt bekommen und auch einiges wiedererkannt aus alten Touristentagen.

Fazit:

Ein spannender und unterhaltsamer Fall im wunderschönen Oxford mit sympathetischen Figuren.

In English:

This is the third crime novel by this author that is set in Oxford. The two inspectors investigate a death which occurred during a polo match. Though it looked like an accident it was of course murder. But the deceased was threatened by a woman who has disappeared many years ago and was never found.
The mingling of the two cases was done very well since it not only connected the two cases but also the inspector Heidi Green and her father, who was the investigator in the unsolved case. Yet this involvement was done very well: it was not dramatic or over exaggerated.
The story was fast-paced, the case was complex, the characters were likeable, and I enjoyed spending some time in Oxford. I also appreciated the inclusion of the detective’s private life without using it as a negative plot point but simply showing that police work and having a family can go hand in glove.
I thoroughly enjoyed the book.

Autorin:

Katharina M. Mylius wurde 1981 geboren und wuchs in Gleisweiler an der Südlichen Weinstraße auf. Ihre Ausbildung absolvierte sie teilweise in den USA und in Italien. Nach Abschluss ihres Studiums in Köln lebte und arbeitete sie unter anderem in Oxford, wo die Idee für ihre Krimis entstand. Privat ist sie eine leidenschaftliche Sängerin und Saxophonistin. Mehr unter www.oxfordkrimis.de.

Rating:

rating 4

 

My Reading Month May 2015

May was not necessarily a great reading month, but it was OK. I have read three books and also listened to 3 audiobooks. So, at least I enjoyed six different stories, which is not bad. I really should add my audiobooks to my goodreads challenge. Than I would be ahead of things instead of behind. But let’s get started.

Crown of Embers

Rae Carson – The Crown of Embers

My first read this month was The Crown of Embers, which was the second book in The Girl of Fire and Thorns trilogy. It was a really enjoyable and fast read, with a likeable yet occasionally short-sighted protagonist, loveable side characters, a lovely word creation and a lot of action right from the start. I thoroughly enjoyed it.

Katharina M. Mylius – Bloody Rosemary: Ein Oxford-Krimi

This cozy crime novel was written by a German author and is set in Oxford. The book is Christie-esque, the characters normal and capable to investigate and have a life, the murder mystery was interesting but not gruesome, and there was a lot of intertextual references to other books from the same publisher. Fun and light read.

Touch of Frost Bloody Rosemary

Jennifer Estep – Touch of Frost

I really thought, I am not into the whole special school for special creatures/being kind of thing and I was wrong. Gwen Frost attends a school where the descendants of many historical and mythical people go to school: Vikings, Valkyries, Amazons, Spartans and many more. She doesn’t fit in with her Gypsy gift, she has no friends and then a girl gets killed and her entire world turns upside down. I enjoyed the setting, the story was fast, and the characters likeable.

Audiobooks:

Maggie Stiefvater – Rot wie das Meer/ The Scorpio Races

I have read The Scorpio Races a while ago and I really enjoyed it. And I also enjoyed the audiobook version of it, too. The story is interesting and fantastic yet real and very character driven. I liked both Sean and Puck, I enjoyed the writing which lulled me and drew me in. Still one of my favorites. Maybe because it is a quiet book.

Andrea Sawatzki – Von Erholung war nie die Rede

The second book by this German author follows the Buntschuh family on their vacation where everything seems to get out of control really fast. Annoying mothers and mother-in-laws, even more annoying brothers and sister-in-laws and an even sometimes annoying main protagonist. This time the point of views vary between different characters. It was good and entertaining.

Maggie Stiefvater – Wen der Rabe ruft/ The Raven Boys

The second book by Maggie Stiefvater that I listened to this month was the Raven Boys. It was good book, following Blue, who can connect to ghosts and stuff, and four boys who are looking for an old dude from Wales. I know I should remember more, but I don’t. It was good and interesting, but apparently not so great that I remember. It also had to do with Gypsy things and a ghost and three very different boys and there was murder involved. Again, it was good.

Katharina M. Mylius – Bloody Rosemary

This book is not published in English yet, please look further down for a short English review.

Bloody Rosemary

Paperback
Verlag: Goldfinch
veröffentlicht 2015
Seiten: 253

Klappentext:

Die Sterneköchin Rosemary Hogan ist tot. Blutüberströmt wird sie in der Küche ihres Gourmetrestaurants in der Oxforder High Street aufgefunden, erstochen mit einem großen Grillspieß. Aber wieso hält sie einen Rosmarinzweig in der Hand?
Schnell stellt sich heraus, dass die zänkische Metzgerstochter viele Feinde hatte. Ein delikater Fall für die Inspectors Heidi Green und Frederick Collins, denn bald wird ein weiterer Koch ermordet, was den Täter in der gehobenen Gastro-Szene Oxfords vermuten lässt. Auch die Mitglieder der elitären Dining Society des Queen’s College rücken ins Visier der Ermittler. (GoldfinchVerlag)

In Kürze:

+ unterhaltsamer Krimi spielt in der Gastronomieszene Oxfords
+ sympathische, vielseitige Ermittler
+ Referenzen zu anderen Romanen aus dem Verlag
+ Rezeptsammlung aus Oxford am Ende des Buches

Meinung:

Dieser Krimi spielt in der Gastronomieszene Oxfords und war wunderbar, unterhaltsam, interessant – einfach nur sehr schön zu lesen.

Rosemary Hogan wird tot in ihrer Küche gefunden. Die Polizisten Green und Collins beginnen mit ihren Ermittlungen und stellen fest, dass Rosemary nicht sehr beliebt war, weder in der Gourmetrestaurantszene Oxfords noch in ihrem unmittelbaren Umfeld. Und was hat dieser Rosmarinzweig, den die Tote in der Hand hielt, zu bedeuten? Der Fall scheint komplex, die Motive vielfältig und dann wird ein weiterer Koch ermordet…

Dieser Roman ist einer wunderbare whodunit Roman in Anlehnung an Christie oder Allingham. Die Handlung fokussiert sich vermehrt auf das social web – das soziale Umfeld und Miteinander in dem der Mord stattgefunden hat – und weniger auf die blutigen Details. Der Spannungsbogen steigt langsam und gleichmäßig an.

Dabei verwebt die Autorin das Leben der beiden Polizisten wunderbar mit den Ermittlungen und dem eigentlichen Verbrechen und erschafft eine interessante aber auch entspannte Atmosphäre während des Lesens. Es ist schön zu sehen, dass es auch Ermittler gibt, die ein normales Privatleben führen, dass nicht zum Scheitern verurteilt ist, sondern relativ harmonisch verläuft.

Besonders schön finde ich neben dem Schreibstil, der mich einfach mitgenommen und auch eingelullt hat, die Referenzen zu Canterbury Requiem von Gitta Edelmann und der Tatsache, dass Ella Martin hier einen kurzen Gastauftritt hat (literally). Zudem sind die Rezepte am Anschluss des Buches ein ganz tolle Idee und werden von mir auch ausprobiert.

Dies ist außerdem der zweite Roman der Inspektoren Green und Collins. Auch wenn ich den ersten nicht gelesen habe (und das werde ich definitiv nachholen), kann man den zweiten Roman auch alleine lesen. Ich hatte nicht das Gefühl, dass ich irgendetwas beim Lesen verpasst oder etwas nicht verstanden habe.

Vielen Dank an den Goldfinch Verlag für die Bereitstellung des Buches.

Fazit:

Ein wunderbar unterhaltsamer Krimi mit sympathischen Ermittlern, schönen Rezepten und einem überraschenden Gastauftritt. Sehr zu empfehlen.

Rating:

rating 4

In English:

Bloody Rosmary is a whodunit crime story set in the Oxford. The cook of a gourmet restaurant is murdered and soon the investigating inspectors discover that the deceased was not very much liked neither among her colleagues nor her staff and neighbors. And than there is that rosemary branch in the hand of the dead cook. What does that mean? And why is another cook dead within days of Rosemary’s murder? Are both connected?

I really enjoyed this story which is reminiscent of a Christie novel – not gory, but increasingly enchanting. The investigators where likeable and lovely characters that enjoyed doing their job but also had a normal private life. The writing was fluent, the story entertaining, the intertextual references with other books from the same publisher were fun and refreshing, and the recipes at the end of the book a charming idea. This is the second book in the series.

Die Autorin:

Katharina M. Mylius wurde 1981 in Landau in der Pfalz geboren. Ihre Ausbildung absolvierte sie teilweise in den USA und Italien. Nach Abschluss ihres Studiums in Köln arbeitete sie in China und England, dort unter anderem in Oxford, wo die Idee für ihren Krimi entstand. Privat ist sie eine leidenschaftliche Sängerin und Saxophonistin.
Mehr über Katharina M. Mylius unter www.oxfordkrimis.de.